야후가 텀플러 인수에 관심을 가져왔지만 플리커라는 사진 공유 및 클라우드 서비스를 갖고 있는 야후가 적지 않은 돈을 들여 텀블러를 인수할 필요가 있었을까. 하지만 결국 야후는 이번에도 갖고 싶은 것은 꼭 사고마는 기업임을 예외없이 보여줬다. 이제 ‘야후가 버리는 연습을 할 때’라고 썼던 이전 포스팅이 무색하게 텀블러의 인수를 성사시켰다. 몇달 써보고 환불할 수 있는 것도 아니고 이미 텀블러를 사버린 지금 야후가 이번 인수를 통해 반드시 얻어가야 할 것들에 대해 생각해봤다.

Tumblr, stylized in their logo as tumblr., is a microblogging platform and social networking website, owned and operated by Tumblr, Inc. The service allows users to post multimedia and other content to a short-form blog. Users can follow other users’ blogs, as well as make their blogs private. Much of the website’s features are accessed from the “dashboard” interface, where the option to post content and posts of followed blogs appear.
-WIKIPEDIA

페이스북, 트위터 그리고 텀블러와 같은 Social Network Service를 한마디로 정의내리기는 어렵다. 사용자들의 경험 자체가 그 정의가 되기 때문이다. 쉽게 텀블러를 이해하기에는 우리에게 익숙한 블로그라는 개념을 가져와 마이크로블로그 사이트라고 이해하는 것이 쉬울 것이다. 여기서 블로그 앞에 붙은 ‘마이크로’의 의미는 컨텐츠의 무게감(토픽의 진지함, 혹은 단순하게는 길이 등)이 다소 가볍다고 이해하면 되겠다. 즉 텀블러를 통해 사용자는 그때 그때 느끼는 기분이나 감정을 짧은 글이나 사진 등을 이용해 표현하고 follower들과 공유한다. 그렇다면 이런 단순한 서비스가 현재 마땅한 수익모델도 없이 어떻게 이렇게도 높은 가격에 거래되는 것일까.

Tumblr vs Facebook

Facebook과 주요 지표들을 비교해 보면서 현재 텀블러가 야후에게 갖는 의미에 대한 힌트를 찾아보도록 하자. Geographical Demographic을 먼저 보자.

Facebook(좌),  Tumblr(우)

Facebook과 비교해 Tumblr는 미국에 거주하는 이용자가 압도적으로 높다. 재미있는 것은 시계열로 나열했을때 지금 텀블러의 Geographical Demographic 모양이 과거 Facebook이 폭발적으로 성장하기 이전의 시기와 비슷함을 알 수 있다. Facebook이나 Tumblr와 같은 (그리고 과거 Twitter의 경우도) 서비스는 미국에서 먼저 인기를 끌고 그것이 영화, 드라마, 웹상의 입소문들을 통해서 글로벌하게 퍼지게 되는 양상을 동일하게 보이고 있다. Tumblr는 앞으로 성장의 구간이 계속 될 것임을 암시한다. 하지만 중요한 것은 앞으로의 성장 가능성이 아니라 다른 곳에 있다. 다음 Age Demographic을 보자.

Facebook(좌),  Tumblr(우)

Facebook 사용자에 비해서 Tumblr 사용자의 연령이 매우 낮음을 알 수 있다. (더 구체적인 연령구분을 한 도표가 있으나 참조 편의를 위해서 같은 곳의 자료를 활용함) 현재 미국에서 Tumblr는 Cool함을 대표하는 서비스로 이미지가 형성되어 있다. 10대들은 Tumblr를 통해서 자신의 감정을 손쉽게 스마트폰으로 찍은 사진으로 올리고, 짧은 글로 친구들(follower)들과 대화한다. 길게 주저리 주저리 적는 것보다 대충 찍어도 적당히 잘 나오는 효과 필터를 이용해 사진을 직접 찍어 올리는데 매력을 느끼는 듯 하다. 또한 개인적인 견해로는 Tumblr의 수없이 많은 porn 사진과 영상을 공유하는 블로거들도 한 몫을 한 듯 하다. 기본적으로 Tumblr는 유료 서비스가 없다. 즉 현재 지나칠 정도로 많은 porn 사이트들이 Tumblr에 있지만 ‘가입하세요’라고 말하지 않는다. 그냥 다양한 주제를 가진 사이트중 하나로서 porn 사이트가 존재하고 관심있는 사람은 와서 보면 되는 것이다. 웹이라는 자유로운 공간에서도 꺼려지던 porn 컨텐츠들이 자유롭게 Tumblr에 올려지는 것에 일종의 희열도 느끼지 않았을까 생각한다. 지금 당장은 어린 연령층에게 소구하고 있는 매력적인 이미지가 잠재적 가능성으로 존재하고 있지만 이들이 성장해 지불 능력 있는 연령대로 성장했을때 그 파급력은 강력할 것이다.

그리고 마지막으로 한가지 더, Tumblr는 모바일에서 시작된 서비스라는 점이다. Google, Yahoo, Facebook 너나 할 것 없이 가장 큰 당면 과제는 모바일 환경에의 적응이다. 웹을 기반으로 서비스를 시작한 다른 회사들은 현재 웹에 최적화되어 있는 수익구조를 갖고 있다. 그리고 그것으로 성공을 거둔 회사들이다. 문제는 그들의 수익기반인 웹이라는 터미널의 영향력이 스마트폰의 보급과 더불어 자연스럽게 약화되고 있다. 하지만 아직 그 어느 기업도 모바일에 최적화된 수익 모델을 내놓은 곳이 없을 뿐 아니라 기존 수익 모델과 전혀 다른 모델을 제시하는 것도 어렵다. 다만 모바일에서의 유입을 빼앗기지 않기위해 서비스의 모바일 이식을 하면서 기회를 엿보고 있다. 오히려 Google의 경우 공개하지는 않지만 스마트폰 제조업체에게 TAC(Traffic Acquisition Cost)를 지불하고 있을 것으로 추측하고 있다. 하지만 Tumblr의 경우 모바일에 뿌리를 두고 있고, 앞서본 유저의 경우에도 연령대가 낮다 보니 기존 세대와는 달리 기존 수익모델에 대한 거부감도 없다. 따라서 제한없이 수익모델을 창출, 이식할 수 있다.

 야후는 위와 같은 Tumblr의 미래 가치에 대해 그렇게 큰 돈을 지불한 것이고, 이것은 다른 말로 모바일 환경으로의 효과적인 변신동력을 내부에서 찾기보다 Tumblr를 통해 달성하겠다는 것이다. 하지만 당장 몇가지 우려되는 점도 존재한다.

 첫째는, 앞서 쉽게 이야기했지만 모바일 환경에서의 수익구조를 Tumblr가 해석해 낼 수 있을지 확신할 수 없다. 야후가 내부 역량을 이용해 모바일에서의 과제를 해결하려 하지 않은 것은 쉽게 수긍이 간다. 야후는 디스플레이 광고로 성공했고 가장 잘한다. 하지만 모바일에서는 디스플레이 광고가 적합하지 않다. 스크린의 크기는 작아질 뿐 아니라 사용자는 화면간의 잦은 전환을 반기지 않는다. 즉 야후가 가장 잘하는 것이 모바일에서는 가장 취약한 약점이 된다. 그래서 Tumblr에게 큰 기대를 한 것이다. 하지만 Tumblr가 이것을 어떻게 해낼지는 지켜봐야한다. 현재까지와 마찬가지로 Tumblr가 iOS, Android에 포함된 App으로 존재하는 한은 사실 많은 한계가 있어 보인다.

 두번째로는 Tumblr의 강점이었던 어린 유저들이 탈출할 가능성이 높다는 것이다. 앞서 봤듯이 어린 유저층을 갖고 있고, 또한 그 안에서 강한 이미지를 형성한 것은 매우 긍정적인 일이다. 하지만 이들이 구매력있는 연령으로 성장했을때 그 잠재력이 발휘가 되는데  많은 서비스의 경우 유저들은 연령이 바뀌어 감에 따라 기존 서비스와 유사한 다른 서비스로 옮겨 가려는 성향이 강하다. 즉 그들은 크면서 어릴때 사용했던 것들에 대해서 ‘유치’하다고 생각한다. Tumblr 서비스 기간이 길지 않기 때문에 이런 유사한 패턴이 반복될지는 지켜봐야겠지만 개인적으로 상당히 가능성이 높은 시나리오라고 생각된다. 즉 Tumblr의 변신이 있거나 새로운 서비스를 개발하거나 하는 노력이 필요한데 어느 하나 확실하지 않기 때문에 더욱 우려가 된다. 야후가 높은 돈을 지불한 이유중에 하나는 현재 이용자들이 커서 야후를 위해 돈을 써줄 것이라는 가정이 있다는 것을 잊으면 안된다.

야후가 Tumblr의 인수 후에 기존 조직 구조와 업무 환경을 그대로 유지하면서 개별적 기업처럼 운영하겠다는 반가운 소식을 들었다. 하지만 글을 쓰고나서도 여전히 야후가 Tumblr를 사지 말았어야 한다고 생각한다. 살펴본 바와 같이 Tumblr는 매력적이고 앞으로가 더 기대되는 회사이지만,
1조는 정말 너무 비싸다.

Posted by JW

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